Archive for Απρίλιος, 2010

Ανακαλύφθηκαν θαλάσσιοι οργανισμοί που ζουν χωρίς οξυγόνο! »

Στον ελληνικό βυθό ανακαλύφθηκαν για πρώτη φορά πολυκύτταροι οργανισμοί που ζουν χωρίς να χρειάζονται ποτέ οξυγόνο! Ομάδα Iταλών και Δανών ερευνητών εντόπισε τρεις τέτοιους οργανισμούς που ανήκουν στην κατηγορία των θωρακοφόρων (Loricifera), όντων που το μήκος τους δεν ξεπερνά το ένα χιλιοστό και τα οποία ζουν κυρίως στην άβυσσο. Οι οργανισμοί εντοπίστηκαν σε βάθος 3000 μέτρων στην αποκαλούμενη «ανοξική λεκάνη της Αταλάντης», η οποία βρίσκεται κοντά στις ακτές της Νότιας Ελλάδας. Οι τρεις οργανισμοί ανήκουν σε διαφορετικά γένη (Spinoloricus, Rugiloricus, Ρliciloricus), ωστόσο δεν τους έχουν δοθεί ακόμη επίσημες επιστημονικές ονομασίες. Ως σήμερα οι μόνες μορφές ζωής που είχε φανεί ότι μπορούν να ζουν αποκλειστικά υπό ανοξικές συνθήκες ήταν κάποιοι μονοκύτταροι οργανισμοί. Εχουν επίσης βρεθεί ελάχιστοι πολυκύτταροι οργανισμοί που μπορούν να ζήσουν σε ανοξία, αλλά για περιορισμένο χρόνο. Είναι η πρώτη φορά που εντοπίζονται πολυκύτταροι οργανισμοί οι οποίοι ζουν σε αυτές, τις απαγορευτικές για τα ζώα, συνθήκες καθ΄ όλο τον κύκλο ζωής τους. Εργαστηριακές αναλύσεις έδειξαν ότι οι συγκεκριμένοι σπάνιοι οργανισμοί έχουν προσαρμοστεί ώστε να αντεπεξέρχονται στις συνθήκες πλήρους απουσίας οξυγόνου. Για να το καταφέρουν χρησιμοποιούν για τον μεταβολισμό διαφορετικά οργανίδια από τα μιτοχόνδρια που χρησιμοποιούν τα γνωστά ζώα. Τα οργανίδια αυτά μοιάζουν με δομές που εντοπίζονται σε κάποια αναερόβια μικρόβια. Διαβάστε περισσότερα εδώ κι εδώ.

Δημιουργήθηκε το στοιχείο 117 »

Η δημιουργία του στοιχείου 117 έγινε από ομάδα Ρώσων και Αμερικανών επιστημόνων στον επιταχυντή σωματιδίων Joint Institute for Nuclear Research στην Dubna, Ρωσία και στα εργαστήρια Livermore Lab, ΗΠΑ, Oak Ridge National Laboratory, ΗΠΑ, Vanderbilt University, Tennessee, ΗΠΑ, University of Nevada, Las Vegas, ΗΠΑ και Research Institute of Atomic Reactors στο Dimitrovgrad, Ρωσία.Το νέο υπερβαρύ στοιχείο (super-heavy element ) είναι ασταθές και γεφυρώνει στον Περιοδικό Πίνακα το «χάσμα»μεταξύ των ήδη ανακαλυφθέντων στοιχείων 116 και 118. Προς το παρόν δεν υπάρχει καμία πρακτική εφαρμογή για τόσο βραχύβια άτομα, όπως το στοιχείο 117, αλλά η σύνθεση υπερβαρέων στοιχείων θεωρείται ζωτική για τον έλεγχο θεωρητικών μοντέλων που εξηγούν πως συνδέονται τα νετρόνια και τα πρωτόνια, που δημιουργούν όλα τα στοιχεία στην φύση. Δες περισσότερα εδώ.

Βρέθηκε χαμένος κρίκος μεταξύ ανθρώπου και πιθήκου; »

Η νέα ανακάλυψη απολιθωμάτων, ηλικίας περίπου δύο εκατομμυρίων ετών, στο ασβεστολιθικό σπήλαιο Μαλάπα της Νότιας Αφρικής, κοντά στο Γιοχάνεσμπουργκ, από τον καθηγητή Λι Μπέργκερ του Πανεπιστημίου Witwatersrand του Γιοχάνεσμπουργκ έρχεται να ρίξει νέο φως στην εξελικτική «αλυσίδα» των προγόνων των ανθρώπων.Τα απολιθώματα προέρχονται από μια κρίσιμη περίοδο, όταν οι πρόγονοί μας άρχισαν να περπατάνε όρθιοι, να αποκτούν μεγαλύτερο εγκέφαλο, να χρησιμοποιούν εργαλεία και να αναπτύσσουν την ικανότητα της ομιλίας. Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις επιστημόνων, η ανακάλυψη είναι πολύ σημαντική και μπορεί ακόμα και να οδηγήσει στο να «ξαναγραφεί» η ανθρώπινη προϊστορία, συμπληρώνοντας κρίσιμα κενά που υπήρχαν ως τώρα στις επιστημονικές γνώσεις.Τα απολιθώματα (ένας σχεδόν πλήρης σκελετός παιδιού και επίσης διάσπαρτα οστά ενηλίκων) προέρχονται από έναν άγνωστο μέχρι σήμερα τύπου ανθρωπίδη (ανθρωποειδούς), δηλαδή του εξελικτικού εκείνου κλάδου των πρωτευόντων (που περιλαμβάνουν και τους πιθήκους), ο οποίος οδήγησε στον σύγχρονο άνθρωπο. Το νέο είδος μπορεί να αποτελεί ένα ενδιάμεσο στάδιο ανάμεσα στους πιθηκοειδείς ανθρωπίδες και στο πρώτο είδος εξελιγμένου ανθρώπου, τον Homo habilis (Επιδέξιος άνθρωπος). Οι άνθρωποι και οι χιμπατζήδες διαχωρίστηκαν από ένα κοινό πρόγονο πριν από περίπου έξι εκατομμύρια χρόνια. Οι πρώτοι ανθρωπίδες που περπατούσαν όρθιοι, οι Αυστραλοπίθηκοι, εμφανίστηκαν στην Αφρική πριν από 3,9 εκατ. χρόνια, παρόλα αυτά συνέχισαν να περνάνε τον περισσότερο χρόνο τους πάνω στα δέντρα και κράτησαν για πολλά χρόνια τα πιθηκοειδή χαρακτηριστικά τους. Μόνο πριν από περίπου 2,5 εκατ. χρόνια, στη νότια και ανατολική Αφρική, οι Homo habilis άρχισαν να αναπτύσσουν πιο εξελιγμένα ανθρώπινα χαρακτηριστικά, που αργότερα αναπτύχθηκαν περαιτέρω στα επόμενα ανθρώπινα είδη, τον Homo erectus (Όρθιος άνθρωπος)και κυρίως στον Homo sapiens (Σοφός άνθρωπος), ο οποίος κατέκτησε τον πλανήτη. Ο Homo habilis, που είχε 50% μεγαλύτερο εγκέφαλο από τους πιθηκοειδείς προγόνους του, είναι το πρώτο είδος που θεωρείται ανθρώπινο (δηλαδή ανήκει στο γένος Homo), όμως μέχρι σήμερα ελάχιστα απολιθώματά του έχουν βρεθεί και αυτά είναι διάσπαρτα μέρη οστών μόνο από κρανίο, σαγόνι και άκρα και όχι από τη λεκάνη του ούτε από τα μέλη του σώματός του. Το πότε και γιατί οι πρόγονοί μας υιοθέτησαν την μόνιμα όρθια στάση και το βάδισμα στα δύο πόδια, παραμένει ζήτημα επιστημονικών διαφωνιών. Σήμερα ο Homo habilis θεωρείται από τους ανθρωπολόγους ως το πρώτο είδος ανθρώπου, ωστόσο το εύρημα της Σπηλιάς Μαλάπα πιθανότατα θα οδηγήσει τους επιστήμονες σε αναθεώρηση της ιστορίας εξέλιξης του είδους μας. Περισσότερα εδώ και εδώ.
Συμπληρωματικά δες κι εδώ.

Η βάση του 10, της βάσης του 10… »

Στην επικαιρότητα πάλι η «βάση του 10». Γράφαμε τέτοιο καιρό πριν ένα χρόνο ότι «οι εισαγωγικές για την τριτοβάθμια εκπαίδευση είναι διαγωνισμός, δεν είναι εξετάσεις…» (δες εδώ κι εδώ) και ως εκ τούτου δεν έχει αντικειμενικά νόημα η οποιαδήποτε «βάση». Αλλά το θέμα συνεχίζει είναι ζέον, αφενός για τους ενδιαφερόμενους υποψήφιους, αφ΄ ετέρου για τα χειμαζόμενα και άμεσα πληττόμενα περιφερειακά ΤΕΙ και τον »εναλλακτικό τουρισμό» των τοπικών οικονομιών – κάθε περιφέρεια και πανεπιστήμιο, κάθε κωμόπολη και ΤΕΙ – αλλά και για …πολιτικούς «αντίπαλους λόγους»(!), μια και σύμφωνα με δημοσίευμα της εφ. Τα Νέα «Ανοικτό άφησε και επισήμως το θέμα της κατάργησης ή τροποποίησης της βάσης του δέκα από φέτος ο υφυπουργός Παιδείας Γιάννης Πανάρετος. Αυτό προκάλεσε την έντονη αντίδραση της υπουργού Παιδείας Άννας Διαμαντοπούλου, η οποία ούτε καν ήξερε πως ο υφυπουργός της θα έκανε δηλώσεις! O υφυπουργός Παιδείας δήλωσε χθες (στον ραδιοσταθμό Θέμα 98.9) ότι το ζήτημα της βάσης του δέκα- την κατάργηση ή τροποποίηση της οποίας η κυβέρνηση έχει εδώ και καιρό υποσχεθεί αλλά δεν έχει ακόμα διευκρινίσει αν οι αποφάσεις θα ισχύσουν από εφέτος- είναι «δευτερογενές ζήτημα», αλλά πρόσθεσε: «Θα υπάρξουν σύντομα ανακοινώσεις από την ηγεσία του υπουργείου Παιδείας. Για το ποιες θα είναι οι αποφάσεις, περιμένετε λίγο» (…)». Τρέχα γύρευε δηλαδή, με την αγωνία των υποψηφίων και των λοιπών εμπλεκόμενων στο κατακόρυφο…Και στον ορίζοντα να μη φαίνεται κάποια ορθολογική πρόταση/διευθέτηση του μείζονος θέματος «εισαγωγικές εξετάσεις στην τριτοβάθμια εκπαίδευση, γιατί και πώς» πλην «σκυλοκαβγάδων» συμπλεόντων και αντιτιθέμενων στο ΕΣΥΠ, στα ΜΜΕ κι όπου αλλού. Θυμηδία… Σχετικά με τις απόψεις του υφυπουργού για τη διατήρηση ή κατάργηση της «βάσης του 10» (και τα σχόλια τρίτων επ΄αυτών) δες εδώ.
16-4-2010 Το αβάσιμο της βάσης του 10

Top
 
Αλλαγή μεγέθους γραμματοσειράς
Αντίθεση
Μετάβαση σε γραμμή εργαλείων