RSS Feed for ΠαλαιοανθρωπολογίαCategory: Παλαιοανθρωπολογία

Νεολιθικό τυρί! »

Πιθανότατα πριν από 7500 χρόνια οι άνθρωποι της Νεολιθικής εποχής παρασκεύαζαν και έτρωγαν τυρί!Έτρωγαν το τυρί είτε σύντομα μετά την παρασκευή του είτε το φύλαγαν σε αγγεία που έθαβαν στο έδαφος επί μήνες προκειμένου να έχουν τροφή για τους δύσκολους χειμώνες. Και σίγουρα το τυρί αποτελούσε και το «αλατοπίπερο» της μονότονης διατροφής των νεολιθικών ανθρώπων – το μενού τους ήταν κυρίως χυλός δημητριακών και το τυρί προφανώς έκανε τη διαφορά. Η παρασκευή τυριού προκύπτει
από τη χημική ανάλυση που πραγματοποίησαν ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ σε κομμάτια από 34 πήλινα «σουρωτήρια», τα οποία ανακαλύφθηκαν στην περιοχή Κουγίαβια της Πολωνίας, με στόχο να προσδιορίσουν την ακριβή χρήση τους.Οι ερευνητές με επικεφαλής τον καθηγητή Ρίτσαρντ Εβερσέντ εντόπισαν μέσω της ανάλυσής τους μεγάλες ποσότητες υπολειμμάτων πλήρους γάλακτος στα συγκεκριμένα σκεύη σε σύγκριση με άλλου είδους σκεύη που χρησιμοποιούνταν για μαγείρεμα ή για αποθήκευση και τα οποία είχαν ανακαλυφθεί στα ίδια σημεία στην Πολωνία.Το γεγονός αυτό μαρτυρεί ότι οι πήλινοι ηθμοί χρησιμοποιούνταν συγκεκριμένα για τον διαχωρισμό της πλούσιας σε λιπαρά πέτσας του γάλακτος από τον υγρό ορό του γάλακτος στο πλαίσιο μιας πρωτόλειας διαδικασίας παρασκευής τυριού.«Είναι πολύ πιθανό τα ευρήματα αυτά να συνδέονται με την παρασκευή τυριού» ανέφερε ο καθηγητής Εβερσέντ και προσέθεσε: «Δεν υπάρχουν πολλές άλλες διαδικασίες που αφορούν τα γαλακτοκομικά στις οποίες να απαιτείται στράγγιση».Περισσότερα εδώ.

Νεάντερταλ οι πρώτοι θαλασσοπλόοι στη Μεσόγειο! »

Πρόσφατη ελληνική μελέτη που έδειχνε ότι οι Νεάντερταλ όργωναν τη Μεσόγειο δείχνει να επιβεβαιώνεται από νέα έρευνα σύμφωνα με την οποία η Κρήτη, η Κύπρος και άλλα απομακρυσμένα νησιά αποικίστηκαν πολύ νωρίτερα από ό,τι είχε εκτιμηθεί, πριν ακόμα φτάσει στην περιοχή ο σύγχρονος άνθρωπος.Οι Νεάντερταλ (Homo neanderthalensis) ήταν ξάδελφοι του σύγχρονου ανθρώπου που πρόλαβαν να κατακτήσουν μεγάλο μέρος της Ευρώπης πριν εξαφανιστούν πριν από περίπου 30 000 χρόνια. Είναι γνωστό ότι ζούσαν στην ηπειρωτική Ελλάδα, όπως για παράδειγμα στο Γύθειο, όχι όμως και σε απομακρυσμένα νησιά.Μέχρι πριν από 20 χρόνια, αρχαιολόγοι και ανθρωπολόγοι εκτιμούσαν ότι τα νησιά του Αιγαίου αποικίστηκαν για πρώτη φορά πριν από περίπου 9000 χρόνια από κτηνοτρόφους και γεωργούς Homo sapiens.Τα τελευταία χρόνια, όμως, συσσωρεύονται ενδείξεις ότι οι πρώτοι άνθρωποι έφτασαν στα ελληνικά νησιά πολύ νωρίτερα. Για παράδειγμα, ελληνική γεωλογική μελέτη που δημοσιεύτηκε φέτος το Μάρτιο στο Journal of Archaeological Science έδειχνε ότι οι ίσως Νεάντερταλ μετακινούνταν ανάμεσα σε νησιά της Μεσογείου -είτε με πλοία είτε κολυμπώντας- πριν από 100 000 χρόνια.Περισσότερα εδώ.

Οι μισοί Ευρωπαίοι «μακρινοί συγγενείς» του Τουταγχαμών! »

Οι μισοί και πλέον άνδρες στη Δυτική Ευρώπη έχουν μακρινή συγγένεια με τον Τουταγχαμών! Αυτό διαπίστωσαν Ελβετοί γενετιστές που εξέτασαν το χρωμόσωμα Υ στη μούμια του Φαραώ. Ακόμα πιο εντυπωσιακό είναι όμως το εύρημα ότι οι σημερινοί Αιγύπτιοι δεν έχουν σχεδόν καμία σχέση με το αρχαίο βασιλικό σόι! Οι ερευνητές στο ερευνητικό κέντρο γενεαλογίας iGENEA της Ζυρίχης εξέτασαν το χρωμόσωμα Υ, που κληροδοτείται αποκλειστικά από τον πατέρα στον γιο, τόσο στη μούμια του Τουταγχαμών όσο και στη μούμια του πατέρα του Ακενατόν και του παππού του Αμενχοτέπ Γ.Οι αναλύσεις έδειξαν ότι και οι τρεις ανήκαν σε μια γενετική ομάδα που ονομάζεται απλότυπος R1b1a2, στην οποία ανήκουν και οι περισσότεροι από τους μισούς άνδρες της Δυτικής Ευρώπης.Αυτό σημαίνει ότι οι σημερινοί Ευρωπαίοι άνδρες μοιράζονται με τον Τουταγχαμών (1341-1323 π.Χ.) έναν κοινό πρόγονο, ο οποίος περιέργως δεν ζούσε στην Αίγυπτο:«Πιστεύουμε ότι ο κοινός πρόγονος έζησε στον Καύκασο πριν από 9500 χρόνια» δήλωσε ο Ρόμαν Σολτζ, διευθυντής του κέντρου iGENEA.Το εντυπωσιακό είναι ότι οι σημερινοί Αιγύπτιοι δεν έχουν σχεδόν καμία συγγένεια με τον αρχαίο βασιλιά τους, αφού ο απλότυπος R1b1a2 αντιστοιχεί σε λιγότερο από 1% του σύγχρονου ανδρικού πληθυσμού.Παραμένει άγνωστο πώς η προγονική ομάδα του Τουταγχαμών μετακινήθηκε από τον Καύκασο στην Αίγυπτο, σύμφωνα όμως με την iGENEA ο απλότυπος R1b1a2 εξαπλώθηκε στην Ευρώπη με την ευρεία διάδοση της γεωργίας πριν από 7000 χρόνια.Περισσότερα εδώ κι εδώ.

Οι Ευρωπαίοι ανακάλυψαν τελικά τη φωτιά; »

Οι προϊστορικοί άνθρωποι δεν είχαν θέσει υπό τον έλεγχό τους τη φωτιά προτού να εγκατασταθούν στην Ευρώπη, αλλά απλώς την εκμεταλλεύονταν… τυχαία από φυσικά φαινόμενα, σύμφωνα με νέα έρευνα που υποδεικνύει ότι η φωτιά τέθηκε υπό έλεγχο στην Ευρώπη και όχι στην Αφρική, πριν από μόλις 400 000 χρόνια.Ίχνη φωτιάς που βρέθηκαν σε προϊστορικές τοποθεσίες στη Βρετανία και τη Γερμανία δεν συνεπάγονται κατ’ ανάγκη ότι οι άνθρωποι ήλεγχαν πραγματικά τη φωτιά, καθώς μπορεί απλώς να εκμεταλλεύονταν τις φωτιές που άναβαν τυχαία από φυσικές αιτίες, π.χ. κεραυνούς. Μέχρι τώρα, οι περισσότεροι ανθρωπολόγοι δέχονταν ότι οι πρόγονοί μας «κατέκτησαν» τη φωτιά πριν ξεκινήσουν τις μεταναστεύσεις τους προς την Ευρώπη και αλλού.Η νέα θεωρία πιθανώς ανατρέπει και την θεωρία ότι το μαγείρεμα έπαιξε το ρόλο του εξελικτικού «καταλύτη» και σπινθήρα, που πυροδότησε την μεγέθυνση του ανθρωπίνου εγκεφάλου. Ο καθηγητής Βιλ Ρόεμπρουκς του Πανεπιστημίου του Λάιντεν και η Πάολα Βίλα του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας του Πανεπιστημίου του Κολοράντο κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η φωτιά φαίνεται να κάνει την εμφάνισή της περίπου πριν από 400 000 χρόνια, πράγμα που σημαίνει ότι -αν μετανάστευσαν πριν από ένα εκατ. χρόνια- έμειναν χωρίς φωτιά επί περίπου 600 000 χρόνια.Oι δύο ερευνητές ανακάλυψαν ότι οι πρώτες εστίες φωτιάς στην Ευρώπη φαίνεται να είναι συχνές σε τοποθεσίες εγκατάστασης των Νεάντερταλ, άλλη μια αναπάντεχη ένδειξη ότι οι «ξάδελφοι» του homo sapiens ήσαν πιο εξελιγμένοι νοητικά από ό,τι πιστεύουν οι περισσότεροι επιστήμονες, που θεωρούν ότι οι Νεάντερταλ είχαν απλώς περιστασιακά ανάψει φωτιές και δεν έκαναν συνεχή χρήση της.Tώρα προκύπτει πως οι Νεάντερταλ -που εμφανίστηκαν στην Ευρώπη και στην Κεντρική Ασία πριν από 400 000 έως 500 000 χρόνια και εξαφανίστηκαν πριν από περίπου 30.000 χρόνια- όχι μόνο άναβαν συστηματικά φωτιές, αλλά και ήταν από τους πρώτους που το έκαναν στην Ευρώπη, χωρίς να αποκλείεται να μαγείρευαν κιόλας. Ενώ τα αρχαιότερα ίχνη ανθρώπινης παρουσίας στην Ευρώπη ανάγονται πριν από περίπου ένα εκατομμύριο χρόνια, οι σύγχρονοι άνθρωποι (homo sapiens) άρχισαν να έρχονται στην «γηραιά ήπειρο» πριν από 40 000 έως 60 000 χρόνια. Περισσότερα εδώ:http://www.enet.gr/?i=news.el.episthmh-texnologia&id=259664

Κανίβαλοι οι αρχαίοι-αρχαίοι Βρετανοί! »

Κανίβαλοι φαίνεται πως ήταν οι αρχαίοι Βρετανοί σύμφωνα με τα αποτελέσματα έρευνας επιστημόνων του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας του Λονδίνου. Οι ερευνητές εντόπισαν στη νότια Αγγλία οστά ανθρώπων της ανώτερης παλαιολιθικής περιόδου ηλικίας 15 000 ετών, τα οποία έφεραν σημάδια κανιβαλισμού, αλλά και κρανία τα οποία είχαν μετατραπεί σε κύπελλα. Τα ευρήματα βρίσκονταν στη σπηλιά Γκόουφ της επαρχίας Σόμερσετ και όπως φάνηκε ο μαλακός ιστός των κρανίων είχε κοπεί για να απομακρυνθεί η βάση και τα κόκκαλα του προσώπου, ενώ είχαν λειανθεί και οι γωνίες ώστε να δημιουργηθούν κύπελλα ή γαβάθες, όπως ανέφερε χαρακτηριστικά Σίλβια Μπέλο στην έκθεση της. Ο Κρις Στρίνγκερ, μέλος της ομάδας των ερευνητών, ο οποίος είχε εντοπίσει το 1987 κρανίο – κύπελλο, δήλωσε: «Είναι αδύνατο να γνωρίζουμε αν τα κύπελλα χρησιμοποιούνταν τότε, όμως πρόσφατα παραδείγματα μας δείχνουν ότι μπορεί να έβαζαν σε αυτά αίμα, κρασί ή τρόφιμα για τελετές».

Πηγή:http://www.alfavita.gr/artro.php?id=24617

Nέο είδος ανθρώπου ανακαλύφθηκε στη Σιβηρία; »

Eνα μυστηριώδες νέο είδος ανθρώπου που ζούσε πριν από 30 000 χρόνια, παράλληλα με τους προγόνους μας ανακαλύφθηκε από επιστήμονες στη Σιβηρία.Τα ευρήματα δηλώνουν ότι εκείνη την εποχή υπήρχαν εν ζωή τουλάχιστον τρία μέλη της οικογένειας αυτών των ανθρώπων. Οι σπηλαιάνθρωποι, που ονομάστηκαν Ντενίσοβαν, αναγνωρίστηκαν από το DNA που βρέθηκε σε ένα δόντι και ένα κόκαλο δαχτύλου.Σύμφωνα με τα στοιχεία, αυτό το είδος ανθρώπου φαίνεται από είναι το τρίτο γνωστό, μετά τους Νεάντερνταλ και τον σύγχρονο άνθρωπο και περπάτησε στη Γη κατά τη διάρκεια της τελευταίας εποχής των Παγετώνων, όταν οι σύγχρονοι άνθρωποι ανέπτυσσαν εκλεπτυσμένα πέτρινα εργαλεία, κοσμήματα και τεχνουργήματα.Το γενετικό υλικό που βρέθηκε ανήκει σε ένα νεαρό κορίτσι ενός εντελώς νέου ανθρώπινου είδους, και έχει ονομαστεί γυναίκα-Χ. Το κορίτσι, που πρέπει να ήταν μεταξύ πέντε και επτά ετών όταν πέθανε, βρέθηκε σε σπηλιά στα βουνά Αλτάι. Παρόλα αυτά οι μελετητές έχουν βρει ότι DNA των Ντενίσοβαν υπάρχει στους σύγχρονους της Μελανησίας, δηλαδή του νησιωτικού συμπλέγματος που βρίσκεται στα βορειοανατολικά της Αυστραλίας και περιλαμβάνει τη Νέα Γουινέα. Αυτό υποδηλώνει ότι οι Ντενίσοβαν αναμείχθηκαν με τους προγόνους των Μελανησίων και ότι ενδέχεται να εξαπλωμένοι στην Ασία.

Πηγή: http://www.tovima.gr/default.asp?pid=2&ct=33&artid=374426&dt=23%2F12%2F2010#ixzz19KPQFFSy

Περισσότερο σεξουαλικά δραστήριοι οι πρόγονοι του σημερινού ανθρώπου; »

Ερευνητές της σχολής αρχαιολογίας του πανεπιστημίου του Λίβερπουλ, συμπέραναν ότι οι Νεάντερταλ και οι πρόγονοι του σύγχρονου ανθρώπου (homo sapiens) εμφανίζουν ενδείξεις σεξουαλικής ακολασίας, τουλάχιστον στο βαθμό που μπορεί κανείς να πιστέψει τη «γλώσσα» των δακτύλων. Οι Βρετανοί επιστήμονες ισχυρίζονται ότι η αναλογία ανάμεσα στο δείχτη και στον παράμεσο στο χέρι ενός ανθρώπου (η οποία καθορίζεται από το επίπεδο των ανδρικών ορμονών στην μήτρα της μητέρας κατά την εγκυμοσύνη) δείχνει το βαθμό της κατοπινής σεξουαλικότητας. Τα μεγάλα επίπεδα ανδρογόνων (στα οποία περιλαμβάνεται η τεστοστερόνη) οδηγούν σε σχετικά κοντό δείχτη και σε μακρύ παράμεσο, ενώ αντίθετα τα χαμηλά ανδρογόνα αυξάνουν το μήκος του δείκτη και μικραίνουν τον παράμεσο. Μετρώντας έτσι τα μήκη δακτύλων από απολιθώματα, οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι άνθρωποι της Λίθινης εποχής ήσαν πολύ πιο «άτακτοι» σε σχέση με τους σημερινούς ανθρώπους. Με βάση τις εκτιμήσεις τους, ο Αυστραλοπίθηκος, που έζησε πριν από τρία έως τέσσερα εκατομμύρια χρόνια, ήταν μονογαμικός (επειδή είχε μεγάλη αναλογία δείχτη προς παράμεσο), ενώ αντίθετα ο ανθρωπίδης Αρδιπίθηκος, που έζησε πριν από 4,4 εκατ. χρόνια, είχε μικρή αναλογία δακτύλων, συνεπώς υποτίθεται πως ήταν ερωτιάρης. Εξάλλου, τόσο οι Νεάντερταλ (που εξαφανίστηκαν πριν από 28 000 χρόνια περίπου), όσο και οι πρώτοι σύγχρονοι άνθρωποι (homo sapiens), πριν από 90 000 χρόνια, σύμφωνα με τις αναλογίες των δακτύλων τους «φαίνεται να ήσαν πιο ερωτύλοι από τους περισσότερους σημερινούς ανθρώπινους πληθυσμούς».

Πηγή: http://www.tovima.gr/default.asp?pid=2&ct=33&artId=364649&dt=03/11/2010#ixzz14DtRfbVo

Οι άνθρωποι των σπηλαίων έτρωγαν και ψωμί »

Η κουζίνα των ανθρώπων των σπηλαίων στην Παλαιολιθική Εποχή στην Ευρώπη ήταν τελικά πιο πλούσια απ΄ ό,τι πίστευαν μέχρι τώρα οι επιστήμονες. Υπολείμματα κόκκων αμύλου που βρέθηκαν πάνω σε πέτρες ηλικίας 30 000 που χρησιμοποιούνταν για άλεσμα, δείχνουν ότι οι προϊστορικοί άνθρωποι πιθανότατα έτρωγαν μια πρώιμη μορφή επίπεδου ψωμιού (μάλλον όχι ιδιαίτερα νόστιμου!), με το οποίο συνόδευαν το κρέας τους, αντίθετα με τη μέχρι τώρα κυρίαρχη άποψη, ότι οι κυνηγοί-συλλέκτες εκείνης της εποχής ήσαν πρωτίστως -αν όχι αποκλειστικά- κρεατοφάγοι. Ο λόγος που μέχρι σήμερα είχε επικρατήσει μια κρεατο-κεντρική αντίληψη για τους προϊστορικούς ανθρώπους, είναι ότι η κρεατοφαγία αφήνει πολύ πιο εύκολα ανιχνεύσιμα ίχνη (λ.χ. οστά ζώων που φέρουν χαράγματα από δαγκωματιές) σε σχέση με την κατανάλωση φυτών, πολύ περισσότερο που οι αρχαιολόγοι παλαιότερα έπλεναν τα λίθινα εργαλεία και έτσι άθελά τους εξαφάνιζαν τα όποια φυτικά υπολείμματα. Η νέα ανακάλυψη δείχνει ότι οι παλαιολιθικοί Ευρωπαίοι χρησιμοποιούσαν θρεπτικές ρίζες, κοτσάνια και φύλλα άγριων φυτών πλούσιων σε υδρογονάνθρακες (λ.χ. από φτέρες ή το χόρτο βραχυπόδιο), παρόμοιες με την πατάτα, για να δημιουργούν μια μορφή αλευριού.Στη συνέχεια το μετέτρεπαν σε ζυμάρι με την προσθήκη νερού και το έψηναν πάνω σε καυτές πέτρες, φτιάχνοντας έτσι μια πρωτόγονη μορφή ψωμιού τραγανού σαν κράκερ με μορφή τηγανίτας ή πίτσας. Πέτρες για το άλεσμα των φυτών, που χωρούσαν άνετα στη χούφτα ενός ανθρώπου, βρέθηκαν σε διάφορες τοποθεσίες στην Ιταλία, την Τσεχία και τη Ρωσία. Μέχρι σήμερα η παλαιότερη γνωστή χρήση αλευριού είχε γίνει πριν από περίπου 20 000 χρόνια στο Ισραήλ, αλλά η νέα ανακάλυψη μεταφέρει αυτή την χρονολογία τουλάχιστον κατά 10 000 χρόνια πιο πίσω στο παρελθόν και 20.000 χρόνια πριν την εμφάνιση της νεολιθικής γεωργίας γύρω στο 10 000 π.Χ., όταν πια άρχισε η εξημέρωση των ζώων και η καλλιέργεια δημητριακών. Οι ιταλοί ερευνητές πιστεύουν ότι η πρόωρη ανακάλυψη του αλευριού βοήθησε τους παλαιολιθικούς κυνηγούς-συλλέκτες να επιβιώσουν τις κλιματικές αλλαγές.Διαβάστε περισσότερα εδώ κι εδώ.

Είμαστε και … «ολίγον» Νεάντερνταλ! »

Μια νέα μελέτη του γονιδιώματος του Νεάντερνταλ δείχνει ότι ο άνθρωπος και οι νεαντερντάλιοι συνδέονται. Η ανακάλυψη είναι μεγάλη έκπληξη για τους ερευνητές οι οποίοι έψαχναν για πολλά χρόνια για γενετικές αποδείξεις της διασταύρωσης του ανθρώπου με το Νεάντερνταλ και δεν εύρισκαν τίποτα. Περίπου το 1% έως 4% του DNA ο σύγχρονος άνθρωπος από την Ευρώπη και την Ασία το έχει κληρονομήσει από τους Νεάντερνταλ, «Είναι μια μικρή, αλλά πολύ πραγματική αναλογία των προγόνων μας”, λέει ένας από τους ερευνητές David Reich του Γενικού Ινστιτούτου του ΜΙΤ και του Χάρβαρντ στο Κέμπριτζ. Η σύγκριση του ανθρώπινου γονιδιώματος και των Νεάντερνταλ είναι επίσης αποκαλυπτική πώς οι άνθρωποι εξελίχθηκαν ώστε να γίνουν οι μόνοι ανθρωπίδες που ζουν σήμερα στον πλανήτη. Κάτι παραπάνω από μακρινά μας ξαδέρφια είναι οι Νεάντερνταλ, καθώς για πρώτη φορά, σύμφωνα με έρευνα Αμερικανών επιστημόνων, εντοπίστηκε «ροή γενετικού υλικού» από τους Νεάντερνταλ προς τους πρώτους Homo Sapiens που μετανάστευσαν από την Αφρική! Επί πολλά χρόνια η ιδέα ότι οι Νεάντερνταλ ζευγάρωναν με τους Homo Sapiens θεωρούνταν απίθανη, όμως η ανάλυση του γονιδιώματος των Νεάντερνταλ, που λήφθηκε από οστά 40 000 ετών, έδειξε ότι υπήρχε περιορισμένη διασταύρωση. Σύμφωνα με τους επιστήμονες του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας, η ανάλυση του γονιδιώματος των Νεάντερνταλ, το οποίο αποτελείται από περίπου 3 δισ. «γράμματα» γενετικού κώδικα και το οποίο ανακατασκεύασαν κομμάτι κομμάτι χρησιμοποιώντας υλικό από κόκαλα που βρέθηκαν σε Κροατία, Ισπανία, Ρωσία και Γερμανία, συγκρίθηκε με το γονιδίωμα πέντε σύγχρονων ανθρώπων και σε όλους τους μη Αφρικανούς εντοπίστηκαν κοινά κομμάτια στον κώδικα γενετικού υλικού. Χαρακτηριστικό είναι ότι ομοιότητες με το γονιδίωμα των Νεάντερνταλ παρουσίασε και ένας άνθρωπος από την Παπούα – Νέα Γουϊνέα, μέρος στο οποίο δεν είχε ζήσει ποτέ ο άνθρωπος του Νεάντερνταλ. Ο εντοπισμός κοινών μερών στο γονιδίωμα των σύγχρονων ανθρώπων εκτός της αφρικανικής ηπείρου και των μακρινών… πατεράδων τους καταδεικνύει ότι η περιορισμένη διασταύρωση ανάμεσα στα δύο είδη ανθρώπων ξεκίνησε λίγο μετά το πρώτο μεταναστευτικό κύμα των Homo Sapiens από την Αφρική, δηλαδή περίπου 50 000 με 80 000 χρόνια πριν. Άλλο ένα σημαντικό στοιχείο είναι ότι στο γονιδίωμα των Νεάντερνταλ δεν βρέθηκαν αντίστοιχα κομμάτια του γονιδιώματος των Homo Sapiens, κάτι που σημαίνει ότι δεν υπήρχε «ροή γενετικού υλικού» προς την αντίθετη κατεύθυνση, δηλαδή κατά κύριο λόγο αρσενικοί Νεάντερνταλ ζευγάρωναν με θηλυκές Homo Sapiens και αποκτούσαν απογόνους. Περισσότερα εδώ.

Βρέθηκε χαμένος κρίκος μεταξύ ανθρώπου και πιθήκου; »

Η νέα ανακάλυψη απολιθωμάτων, ηλικίας περίπου δύο εκατομμυρίων ετών, στο ασβεστολιθικό σπήλαιο Μαλάπα της Νότιας Αφρικής, κοντά στο Γιοχάνεσμπουργκ, από τον καθηγητή Λι Μπέργκερ του Πανεπιστημίου Witwatersrand του Γιοχάνεσμπουργκ έρχεται να ρίξει νέο φως στην εξελικτική «αλυσίδα» των προγόνων των ανθρώπων.Τα απολιθώματα προέρχονται από μια κρίσιμη περίοδο, όταν οι πρόγονοί μας άρχισαν να περπατάνε όρθιοι, να αποκτούν μεγαλύτερο εγκέφαλο, να χρησιμοποιούν εργαλεία και να αναπτύσσουν την ικανότητα της ομιλίας. Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις επιστημόνων, η ανακάλυψη είναι πολύ σημαντική και μπορεί ακόμα και να οδηγήσει στο να «ξαναγραφεί» η ανθρώπινη προϊστορία, συμπληρώνοντας κρίσιμα κενά που υπήρχαν ως τώρα στις επιστημονικές γνώσεις.Τα απολιθώματα (ένας σχεδόν πλήρης σκελετός παιδιού και επίσης διάσπαρτα οστά ενηλίκων) προέρχονται από έναν άγνωστο μέχρι σήμερα τύπου ανθρωπίδη (ανθρωποειδούς), δηλαδή του εξελικτικού εκείνου κλάδου των πρωτευόντων (που περιλαμβάνουν και τους πιθήκους), ο οποίος οδήγησε στον σύγχρονο άνθρωπο. Το νέο είδος μπορεί να αποτελεί ένα ενδιάμεσο στάδιο ανάμεσα στους πιθηκοειδείς ανθρωπίδες και στο πρώτο είδος εξελιγμένου ανθρώπου, τον Homo habilis (Επιδέξιος άνθρωπος). Οι άνθρωποι και οι χιμπατζήδες διαχωρίστηκαν από ένα κοινό πρόγονο πριν από περίπου έξι εκατομμύρια χρόνια. Οι πρώτοι ανθρωπίδες που περπατούσαν όρθιοι, οι Αυστραλοπίθηκοι, εμφανίστηκαν στην Αφρική πριν από 3,9 εκατ. χρόνια, παρόλα αυτά συνέχισαν να περνάνε τον περισσότερο χρόνο τους πάνω στα δέντρα και κράτησαν για πολλά χρόνια τα πιθηκοειδή χαρακτηριστικά τους. Μόνο πριν από περίπου 2,5 εκατ. χρόνια, στη νότια και ανατολική Αφρική, οι Homo habilis άρχισαν να αναπτύσσουν πιο εξελιγμένα ανθρώπινα χαρακτηριστικά, που αργότερα αναπτύχθηκαν περαιτέρω στα επόμενα ανθρώπινα είδη, τον Homo erectus (Όρθιος άνθρωπος)και κυρίως στον Homo sapiens (Σοφός άνθρωπος), ο οποίος κατέκτησε τον πλανήτη. Ο Homo habilis, που είχε 50% μεγαλύτερο εγκέφαλο από τους πιθηκοειδείς προγόνους του, είναι το πρώτο είδος που θεωρείται ανθρώπινο (δηλαδή ανήκει στο γένος Homo), όμως μέχρι σήμερα ελάχιστα απολιθώματά του έχουν βρεθεί και αυτά είναι διάσπαρτα μέρη οστών μόνο από κρανίο, σαγόνι και άκρα και όχι από τη λεκάνη του ούτε από τα μέλη του σώματός του. Το πότε και γιατί οι πρόγονοί μας υιοθέτησαν την μόνιμα όρθια στάση και το βάδισμα στα δύο πόδια, παραμένει ζήτημα επιστημονικών διαφωνιών. Σήμερα ο Homo habilis θεωρείται από τους ανθρωπολόγους ως το πρώτο είδος ανθρώπου, ωστόσο το εύρημα της Σπηλιάς Μαλάπα πιθανότατα θα οδηγήσει τους επιστήμονες σε αναθεώρηση της ιστορίας εξέλιξης του είδους μας. Περισσότερα εδώ και εδώ.
Συμπληρωματικά δες κι εδώ.

Top
 
Αλλαγή μεγέθους γραμματοσειράς
Αντίθεση
Μετάβαση σε γραμμή εργαλείων