Οι χοίροι χρησιμοποιούν εργαλεία;

Η χρήση των εργαλείων θεωρήθηκε από καιρό ως μοναδική για το είδος μας – ένα μοναδικό χαρακτηριστικό, όπως η γλώσσα. Η αξιοποίηση αντικειμένων για την επίτευξη των στόχων δεν είναι απλώς μια επίδειξη προηγμένων γνωστικών ικανοτήτων. Μέσα από τα συμβολικά και υλικά εργαλεία μας μοιραζόμαστε και μεταδίδουμε τον πολιτισμό.
Το 1960 η Jane Goodall παρατήρησε τους άγριους χιμπατζήδες που κατασκευάζουν και χρησιμοποιούν εργαλεία. Μια σύνδεση μεταξύ ανθρώπων και άλλων ζώων, στο πώς σκεφτόμαστε και μαθαίνουμε. Από τότε, οι επιστήμονες συνέχισαν να καθιερώνουν τη χρήση εργαλείων σε σχετικά μικρό αριθμό άλλων ειδών. Και οι παρατηρήσεις της μάθησης για τη χρήση ενός εργαλείου από άλλα μέλη της ομάδας, και όχι ενστικτωδώς, ήταν ακόμα πιο σπάνιες – μέχρι τώρα.
Το Jardin des Plantes (ο κήπος του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας) στο Παρίσι φιλοξενεί ένα  ζευγάρι ενός είδους χοίρων  την Priscilla και τον  Billie,  μαζί με τουλάχιστον μία από τις κόρες τους.  Αυτοί οι  χοίροι Visayan – οι κάτοικοι του ζωολογικού κήπου του κήπου – είναι οι πρώτοι σε οποιοδήποτε είδος χοίρων που αναγνωρίστηκαν να χρησιμοποιούν εργαλεία και, ακόμη πιο αξιοσημείωτο, να μεταδίδουν προφανώς αυτή τη συμπεριφορά μέσω της κοινωνικής μάθησης.

Η ανακάλυψη έγινε τυχαία από την οικολόγο Meredith Root-Bernstein, η οποία παρακολουθούσε την οικογένεια. Η Priscilla, που εργαζόταν για την κατασκευή μιας φωλιάς, πήρε ένα κομμάτι φλοιού στο στόμα της και το χρησιμοποίησε για να βοηθήσει το σκάψιμό της. Για έξι εβδομάδες η Root-Bernstein επέστρεφε συχνά στο ζωολογικό κήπο για να προσπαθήσει να την πιάσει ξανά στην πράξη. Παρόλο που δεν το έκανε, διαπίστωσε ότι το εργαλείο  κινήθηκε ανάμεσα σε διαφορετικές περιοχές του περιβόλου και πάντα κοντά σε μια πρόσφατα κατασκευασμένη φωλιά. Η Root-Bernstein, μαζί με τους συναδέλφους της, συνέταξαν μια σειρά παρατηρήσεων για να καταλάβουν εάν η Priscilla και οι άλλοι χοίροι χρησιμοποιούν πράγματι ραβδιά και φλοιό ως εργαλεία και, εάν ναι, υπό ποιες συνθήκες. Τα αποτελέσματα του προγράμματος δημοσιεύθηκαν τον Σεπτέμβριο.

Για την αρχική μελέτη, οι ερευνητές διερευνησαν αν μπορούσαν να παρατηρήσουν τους χοίρους να χρησιμοποιούν ράβδους για να σκάψουν και να βρουν τροφή για φαγητό. Ορίστηκαν δύο συνθήκες  για εννέα ημέρες: μία όπου τα καθημερινά γεύματα των χοίρων τοποθετούνταν δίπλα σε ένα σωρό από ξηρά φύλλα και μία όπου αναμειγνύονταν μαζί με τα φύλλα. Για μια τρίτη, συνθήκη ελέγχου, το φαγητό απλά δόθηκε ως συνήθως. Δεν παρατηρήθηκαν καθαρές περιπτώσεις χρήσης εργαλείων σε αυτές τις διαφορετικές συνθήκες τροφοδοσίας. Έτσι οι συγγραφείς περίμεναν μέχρι την επόμενη σεζόν κατασκευής φωλιών για να δουν αν θα μπορούσαν να παρατηρήσουν τη χρήση εργαλείων στο αρχικό πλαίσιο.

Για δύο εβδομάδες, τα μέλη της ερευνητικής ομάδας, με βιντεοκάμερες στο χέρι, επέστρεφαν  στο ζωολογικό κήπο το απόγευμα (πρώτος χρόνος κατασκευής φωλιών) και παρακολουθούσαν τους χοίρους για περίπου δύο ώρες. Σε τρεις περιπτώσεις, η Priscilla καταγράφηκε χρησιμοποιώντας ένα ραβδί ή κομμάτι φλοιού ως εργαλείο. Κάθε φορά, η συμπεριφορά σχετιζόταν με την κατασκευή μιας φωλιάς και, επιπλέον, παρατηρήθηκε ειδικά στο τέλος μιας καθιερωμένης αλληλουχίας στην οικοδομική διαδικασία. Κάποτε, μία από τις κόρες της Priscilla καταγράφηκε επίσης χρησιμοποιώντας ένα εργαλείο. Αφού έπεσε τελικά το ραβδί, ο Billie το πήρε και επίσης, αλλά αδέξια, προσπάθησε να κάνει μια εκσκαφή.

Στην τελική μελέτη, η Root-Bernstein και οι συνάδελφοί της έβαλαν μια ποικιλία από σπάτουλες στο περίβολο για να δουν αν οι χοίροι θα μπορούσαν να επωφεληθούν από ευκολότερα εργαλεία. Παρατήρησαν επίσης, συστηματικότερα, την κοινωνική δυναμική των χοίρων, καθώς και τα στάδια της κατασκευής φωλιών. Η Priscilla αταγράφηκε να χρησιμοποιεί εργαλείο επτά φορές, δύο εκ των οποίων ήταν με μια σπάτουλα. Υπήρχαν επίσης μερικές άλλες πιθανές αλλά πιο διφορούμενες περιπτώσεις τόσο για την ίδια όσο και για τις κόρες της.
Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, οι επιστήμονες παρακολούθησαν επίσης πάνω από 70 αγωνιστικές αλληλεπιδράσεις μεταξύ ατόμων, καθιστώντας την Priscilla ως το λιγότερο κυρίαρχο θηλυκό. Αυτό το αποτέλεσμα είναι σημαντικό, διότι σε άλλα είδη, συνήθως δεν είναι τα κυρίαρχα μέλη που πιστώνονται με την καινοτομία. Σε όλες τις παρατηρήσεις, η Priscilla φαινόταν να είναι το αστέρι της χρήσης εργαλείων, οδηγώντας τους συγγραφείς να πιστεύουν ότι μπορεί να πιστέψει ότι πρώτα αυτή χρησιμοποίησε το φλοιό, μια συμπεριφορά που στη συνέχεια μεταδόθηκε κοινωνικά στα άλλα μέλη της οικογένειας. Φυσικά, υπάρχουν διαφορετικές εξηγήσεις: για παράδειγμα, η Priscilla, που δεν γεννήθηκε στο Παρίσι, μπορεί να έχει μάθει τη χρήση εργαλείων από τους χοίρους στην αρχική γενέτειρά της. Σε κάθε περίπτωση, χρειάζεται περισσότερη έρευνα για να διαπιστωθεί εάν αυτή η μοναδική συμπεριφορά μπορεί να παρατηρηθεί σε άλλους αιχμάλωτους και άγριους χοίρους.

Και από άλλες έρευνες έχει διαπιστώθεί ότι οι χοίροι είναι πραγματικά πολύ ευφυείς.

https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1616504719300333

Αφήστε μια απάντηση