Η επαναχρησιμοποίηση του νερού στην Ευρώπη — ποια είναι η γνώμη σας;

waterDDΗ παγκόσμια κλιματική αλλαγή ασκεί αυξανόμενη πίεση στους πόρους γλυκών υδάτων της Ευρώπης. Μολονότι το γεγονός αυτό δημιουργεί προβλήματα κυρίως σε άνυδρες περιοχές με χαμηλές βροχοπτώσεις και μεγάλη πυκνότητα πληθυσμού, ωστόσο είναι επίσης δυνατόν να επηρεαστούν αρνητικά και εύκρατες περιοχές με εντατικές γεωργικές, τουριστικές και βιομηχανικές δραστηριότητες. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα την αύξηση του ανταγωνισμού για υδατικούς πόρους μεταξύ των διαφόρων τομέων που χρησιμοποιούν νερό, πράγμα που αυξάνει την ανησυχία για την εξασφάλιση υδατικών πόρων υψηλής ποιότητας που προορίζονται για το πόσιμο νερό.

(συνέχεια…)

Ας βάλουμε ένα τέλος στη χρήση της πλαστικής σακούλας

Σήμερα, κάθε Ευρωπαίος χρησιμοποιεί 198 πλαστικές σακούλες μιας χρήσης τον χρόνο. Αυτό σημαίνει ότι κάθε νοικοκυριό χρησιμοποιεί 1 σακούλα την ημέρα. Ωστόσο, τα στοιχεία όσον αφορά την ετήσια χρήση διαφέρουν σημαντικά από χώρα σε χώρα της ΕΕ και κυμαίνονται από 4 σακούλες ανά άτομο στη Δανία και τη Φινλανδία μέχρι και 466 σακούλες στην Πολωνία, την Πορτογαλία και τη Σλοβακία.

Αλλάζοντας τη συμπεριφορά του καταναλωτή

Πολλές από τις χώρες της ΕΕ που έχουν επιβάλει υποχρεωτικά τέλη στη χρησιμοποίηση πλαστικής σακούλας μιας χρήσης διαπίστωσαν ότι οι καταναλωτές σταμάτησαν σε μεγάλο βαθμό να χρησιμοποιούν πλαστικές σακούλες, καθώς έπρεπε κάθε φορά να πληρώνουν γι” αυτές. Οι περισσότερες από τις 100 δισεκατομμύρια πλαστικές σακούλες που δίνουν κάθε χρόνο τα σουπερμάρκετ και άλλα καταστήματα χρησιμοποιούνται μόνο για 20 λεπτά περίπου. Χρειάζονται όμως εκατοντάδες χρόνια για να αποδομηθούν, ενώ κάθε χρόνο 8 δισεκατομμύρια τέτοιες σακούλες καταλήγουν σε ποτάμια και λίμνες ή ρυπαίνουν τους δρόμους και την ύπαιθρο.

Ολέθριες συνέπειες για το περιβάλλον

Οι πλαστικές σακούλες που πετάγονται στη θάλασσα συχνά καταλήγουν στο στομάχι θαλάσσιων ζώων και πτηνών, με μοιραίες πολλές φορές συνέπειες για τις φάλαινες, τις φώκιες και τους γλάρους, καθώς και για πολλά απειλούμενα είδη χελώνας. Στη Βόρεια Θάλασσα, το 94% όλων των πτηνών έχουν στο στομάχι τους πλαστικές ύλες. Στην άλλη άκρη της Ευρώπης, κατά μήκος της ακτής της Τοσκάνης, οι πλαστικές σακούλες αποτελούσαν το 73% των πλαστικών αποβλήτων που συνέλεξαν τράτες.

Η ΕΕ ευελπιστεί ότι το σχέδιό της θα συμβάλει στην αλλαγή νοοτροπίας του καταναλωτή και στη μείωση των αποβλήτων. Οι νέες προτάσεις αφορούν μόνο τις λεπτές σακούλες για ψώνια, καθώς αυτές είναι λιγότερο πιθανό να ανακυκλωθούν ή να επαναχρησιμοποιηθούν σε σύγκριση με τις σκληρότερες σακούλες.

Προστατεύοντας τα δάση στην Ευρώπη και τον κόσμο

Πηγή: freedigitalphotos.net

Πηγή: freedigitalphotos.net

Νέα στρατηγική για τη διαχείριση των δασών της ΕΕ με στόχο την προστασία του περιβάλλοντος και τη δημιουργία νέων θέσεων εργασίας στις αγροτικές περιοχές: Παρότι παρατηρείται μια παγκόσμια τάση αποψίλωσης των δασών, στην Ευρώπη το ποσοστό των δασωδών εκτάσεων υπερβαίνει το 42% και η ξυλεία (δασική βιομάζα) προμηθεύει το μισό της συνολικής ανανεώσιμης ενέργειας.

Για να προστατεύσει αυτόν τον σημαντικό πλουτοπαραγωγικό πόρο, η νέα ευρωπαϊκή στρατηγική για τα δάση προωθεί τη βιώσιμη διαχείριση των δασωδών εκτάσεων, τη βελτίωση της ανταγωνιστικότητας και τη δημιουργία θέσεων εργασίας. Η στρατηγική αυτή επιδιώκει επίσης να βελτιώσει την ποιότητα ζωής των Ευρωπαίων πολιτών, αυξάνοντας τις δυνατότητες αναψυχής αλλά και προστατεύοντας παράλληλα τα οικοσυστήματα, τη βιοποικιλότητα και το περιβάλλον.

Μια συντονισμένη προσέγγιση

Οι παραπάνω στόχοι θα επιτευχθούν μέσω μιας ολοκληρωμένης προσέγγισης για τη διαχείριση των δασών και τον συγκερασμό πολιτικών που είναι συναφείς μεταξύ τους, όπως οι πολιτικές για την αγροτική ανάπτυξη, τις επιχειρήσεις, το περιβάλλον, την κλιματική αλλαγή, την έρευνα και την ανάπτυξη, και τη βιοενέργεια.

Περιορισμός των ολοένα αυξανόμενων επιβαρύνσεων

Η νέα στρατηγική είναι καρπός μιας διετούς περιόδου διαβουλεύσεων και συνεργασίας ανάμεσα στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή, τις κυβερνήσεις των κρατών μελών και τους βασικούς ενδιαφερομένους. Αντικαθιστά την προηγούμενη στρατηγική για τα δάση που είχε θεσπιστεί το 1998 και αποσκοπεί στον περιορισμό των αυξανόμενων επιβαρύνσεων για τα δάση, οι οποίες οφείλονται σε εμπορικούς λόγους αλλά και δραστηριότητες αναψυχής. Ανταποκρίνεται δε στις πολιτικές, περιβαλλοντικές και κοινωνικές αλλαγές των περασμένων 15 ετών.

Η νέα στρατηγική λαμβάνει επίσης υπόψη τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής στα ευαίσθητα δασικά οικοσυστήματα. Πιο συγκεκριμένα, η αύξηση της θερμοκρασίας και η ξηρασία στη νότια Ευρώπη έχουν αντίκτυπο στα δέντρα που βρίσκονται σε χαμηλό υψόμετρο.

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή εξέδωσε επίσης ένα σχέδιο για την ενίσχυση της αποτελεσματικότητας των βιομηχανιών δασικών προϊόντων, ιδίως των βιομηχανιών επεξεργασίας ξυλείας και παραγωγής χαρτιού. Ο κλάδος αυτός βρίσκεται στο επίκεντρο των προσπαθειών της Επιτροπής για δημιουργία απασχόλησης και ανάπτυξης, καθώς ισοδυναμεί με περίπου 3,5 εκατομμύρια θέσεις εργασίας και ο ετήσιος κύκλος εργασιών του ανέρχεται σε 500 δισ. ευρώ περίπου.

Το παρακάτω βίντεο με υπότιτλους σε αφήγηση Edward Norton (προβλήθηκε στην εκπομπή «Μπες στο κλίμα» στις 12/2/2011) με αφορμή το γεγονός ότι το 2011 είχε οριστεί Διεθνές Έτος Δασών (βλ. σχετική ανάρτηση

Βιοπειρατεία #2: απειλή για την ανάπτυξη

Η λεγόμενη βίγκα (Catharanthus roseus) της Μαδαγασκάρης δεν είναι ιδιαίτερα γνωστό λουλούδι, όμως αποτελεί σήμερα τη βάση για φάρμακα που αντιμετωπίζουν σειρά σοβαρών ασθενειών από το λέμφωμα μέχρι τη λευχαιμία και δεν είναι παρά ένα παράδειγμα της χρήσης εξωτικών φυτών από τη σύγχρονη φαρμακοβιομηχανία. Μόνο που οι τοπικοί πληθυσμοί, που συχνά πρώτοι διαπίστωσαν τις θεραπευτικές ιδιότητες των φυτών ουδέν κέρδος αποκομίζουν. Συχνά μάλιστα ισχύει το αντίθετο…

Αυτή είναι η λεγόμενη «βιοπειρατεία» και την Πέμπτη 6 Δεκεμβρίου περνά στην επιτροπή Ανάπτυξης του ΕΚ έκθεση με ψήφισμα της Γαλλίδας ευρωβουλευτού των Πρασίνων, Catherine Grèze, για την προστασίατων δικαιωμάτων των τοπικών πληθυσμών.

Η βιοπειρατεία….

Οι φαρμακοβιομηχανίες αντλούν συχνά γνώση από τις παραδοσιακές κοινωνίες στην αναζήτηση νέωνδραστικών ουσιών, τις οποίες στη συνέχεια αναπαράγουν και αναπτύσσουν χημικά για να καταλήξουν σε φάρμακα τα οποία, φυσικά, καλύπτονται από δικαιώματα πνευματικής ιδιοκτησίας.

Αυτό με τη σειράτου σημαίνει μηδενικό κέρδος για τους ντόπιους ή ακόμα και η χειρότερη τύχη τουνα τους απαγορευθεί, λόγω των δικαιωμάτων, να αξιοποιήσουν καθ” οιονδήποτετρόπο το «δικό τους» φυτό, είτε έχει θεραπευτικές είτε άλλεςιδιότητες.

… και πώς αντιμετωπίζεται

Η βιοπειρατεία, είναι προφανές, βλάπτει την οικονομική πρόοδο των αναπτυσσόμενων χωρών σε βαθμό που να έχει γίνει σοβαρό ζήτημα στις προσπάθειες καταπολέμησης της φτώχειας, ειδικά καθώς η ευρωπαϊκή νομοθεσία περισσότερο προστατεύει σήμερα τη σύγχρονη έρευνα παρά την παραδοσιακή γνώση.

Η έκθεση Grèze προτείνει έτσι σειρά μέτρων υπέρ των αναπτυσσόμενων χωρών στον τομέα αυτόκαι μεταξύ άλλων την υιοθέτηση του Πρωτοκόλλου της Ναγκόγια για τον δικαιότεροεπιμερισμό των κερδών σε τέτοιες περιπτώσεις.

Εξ” ίσουσημαντική είναι η πρόταση να επιβληθεί, στις αιτήσεις για αναγνώριση δικαιωμάτων πνευματικής ιδιοκτησίας, η πλήρης καταγραφή της προέλευσης τωνσυστατικών, συνοδευόμενης από πιστοποίηση ότι απέκτησε τις ουσίες αυτές με δίκαιο και νόμιμο τρόπο.

Τέλος, σημειώνεται ότι η ΕΕ οφείλει να βοηθήσει τις αναπτυσσόμενες χώρες να δημιουργήσουν τα θεσμικά εργαλεία που θα τους επιτρέψουν να επωφεληθούν πλήρως του βιολογικού πλούτου τους.