«Οι δρόμοι μας, η επιλογή μας» – Ξεκίνησε η Ευρωπαϊκή Εβδομάδα Κινητικότητας 2014

Επ” ευκαιρία της 13ης Ευρωπαϊκής Εβδομάδας Κινητικότητας, πραγματοποιούνται σε όλη την Ευρώπη εκατοντάδες εκδηλώσεις για την προώθηση των βιώσιμων μεταφορών. Η φετινή εβδομάδα έχει το σύνθημα «Οι δρόμοι μας, η επιλογή μας» και επιδιώκει να ενθαρρύνει τους κατοίκους των πόλεων να «ανακτήσουν» τον αστικό χώρο και να δημιουργήσουν οι ίδιοι την πόλη στην οποία θέλουν να ζουν.

Την εβδομάδα αυτή, θα διοργανωθούν από εθνικούς και τοπικούς φορείς διαγωνισμοί, ημέρες χωρίς αυτοκίνητο και άλλες δραστηριότητες σε περισσότερες από 2.000 πόλεις σε 43 χώρες. Σκοπός των εκδηλώσεων είναι να βελτιώσουν την ενημέρωση γύρω από τα προβλήματα κυκλοφοριακής συμφόρησης και ατμοσφαιρικής ρύπανσης καθώς και τις εναλλακτικές λύσεις που προσφέρουν οι πράσινες μεταφορές.

Η Ευρωπαϊκή Εβδομάδα Κινητικότητας, η οποία θα διαρκέσει μέχρι τις 22 Σεπτεμβρίου, έχει επίσης ως στόχο να ενθαρρύνει τον δημόσιο διάλογο σχετικά με τους τρόπους βελτίωσης των αστικών περιοχών, έτσι ώστε να υπάρξουν οφέλη για το περιβάλλον και να αναβαθμιστεί η ποιότητα ζωής των κατοίκων.

Τον περασμένο αιώνα, κυρίαρχο στοιχείο κατά τον σχεδιασμό πολλών αστικών περιοχών ήταν το αυτοκίνητο. Μακροπρόθεσμη συνέπεια αυτού ήταν ότι, σύμφωνα με εκτιμήσεις, 100 δισ. ευρώ χάνονται κάθε χρόνο στην Ευρώπη εξαιτίας της κυκλοφοριακής συμφόρησης και των επιπτώσεών της στον διαθέσιμο χρόνο και την υγεία των πολιτών. Σήμερα, οι δημόσιες αρχές όλο και περισσότερο δημιουργούν ή επεκτείνουν πεζόδρομους και ποδηλατόδρομους και λαμβάνουν μέτρα για την ενθάρρυνση της χρήσης των δημόσιων μέσων μεταφοράς.

Το Athens Bike Festival, που διοργανώνεται από τις 19 ως τις 21 Σεπτεμβρίου 2014 στην Τεχνόπολη του Δήμου Αθηναίων, αποτελεί τη μεγαλύτερη μαζική ποδηλατική εκδήλωση στην Ελλάδα. Με σεμινάρια, ομιλίες, παρουσιάσεις, θεματικές εκθέσεις και αρκετές εκπλήξεις, το Athens Bike Festival έχει καταφέρει, με τις 4 προηγούμενες διοργανώσεις του, να βγάλει το ποδήλατο από το «περιθώριο» και να το εντάξει στην καθημερινότητα των κατοίκων της χώρας.

Οι ευρωπαϊκές τοπικές αρχές καλούνται να υπογράψουν τον Χάρτη της Ευρωπαϊκής Εβδομάδας Κινητικότητας και να δημοσιεύσουν τα προγράμματα δράσης τους στην ιστοσελίδα www.mobilityweek.eu. Οι πόλεις που θα προγραμματίσουν μια ολόκληρη εβδομάδα εκδηλώσεων, από τις 16 έως τις 22 Σεπτεμβρίου, θα προτείνουν μόνιμα μέτρα και θα καθιερώσουν μια ημέρα χωρίς αυτοκίνητα, μπορούν να είναι υποψήφιες για το Βραβείο Ευρωπαϊκής Εβδομάδας Κινητικότητας.

(συνέχεια…)

Ταχύτερες και ακριβέστερες προειδοποιήσεις για τις πλημμύρες χάρη στην ευρωπαϊκή έρευνα

Το λογισμικό έγκαιρης προειδοποίησης «Imprints» δίνει μια εικόνα των πιθανών ξαφνικών πλημμυρών σε πραγματικό χρόνο

Η έγκαιρη προειδοποίηση για τις πλημμύρες και η παρακολούθηση σε πραγματικό χρόνο των καταστάσεων έκτακτης ανάγκης μπορούν να σώσουν ζωές και να προλάβουν ζημίες σε περιουσίες, υποδομές, καθώς και στο περιβάλλον. Το Imprints, το WeSenseIt και το UrbanFlood είναι τρία μόνο παραδείγματα έργων χρηματοδοτούμενων από την ΕΕ, τα οποία έχουν αναπτύξει μοναδικά συστήματα πρόβλεψης και προειδοποίησης για επικείμενες πλημμύρες.

Η διαχείριση και η πρόληψη των πλημμυρών αποτελούν αντικείμενο του έργου Imprints, το οποίο έχει αναπτύξει μια πλατφόρμα έγκαιρης προειδοποίησης που μειώνει το χρόνο αντίδρασης σε δύο ώρες, και ακόμα λιγότερο – δίνοντας στα άτομα που κινδυνεύουν περισσότερο χρόνο για να μπορέσουν να απομακρυνθούν από την περιοχή των καταστροφών. Η πλατφόρμα βασίζεται σε καλύτερη πρόβλεψη των βροχοπτώσεων με μετεωρολογικά μοντέλα και δίκτυα μετεωρολογικών ραντάρ. Το λογισμικό προβλέπει την απορροή των υδάτων στο έδαφος και παρέχει ένα πλήρες σύστημα έγκαιρης προειδοποίησης για ξαφνικές πλημμύρες, για την ποσότητα φερτών υλών, καθώς και για τις ζημίες που μπορεί να προκληθούν στις τοπικές υποδομές.

Οι υπηρεσίες υδάτων και οι φορείς υδρομετεωρολογικών δραστηριοτήτων στην Ισπανία, την Ελβετία και τη Γαλλία χρησιμοποιούν αυτές τις καινοτομίες για τη βελτίωση των δικών τους συστημάτων πρόβλεψης σε πραγματικό χρόνο. Επίσης, το Ευρωπαϊκό Σύστηµα Προειδοποίησης για τις Πληµµύρες χρησιμοποιεί σήμερα δείκτες ξαφνικών πλημμυρών που έχουν αναπτυχθεί στο πλαίσιο αυτού του έργου.

Στο μεταξύ, το έργο WeSenseIt, το οποίο ολοκληρώνεται τον Σεπτέμβριο του 2016, αξιοποιεί την ανθρώπινη παρατήρηση ως αναπόσπαστο μέρος του συστήματος έγκαιρης προειδοποίησης. Πολλοί άνθρωποι συμβάλλουν κάνοντας μετρήσεις με τη χρήση των νέων διαδικτυακών εφαρμογών (apps), τις οποίες αναπτύσσει το έργο, και στέλνοντας πληροφορίες και εικόνες με το κινητό τους τηλέφωνο. Οι νέες τεχνολογίες και προσεγγίσεις δοκιμάζονται αυτή τη στιγμή στην Ιταλία, τις Κάτω Χώρες και το Ηνωμένο Βασίλειο.

Κατά τη διάρκεια μιας πλημμύρας κινδυνεύουν τα φράγματα και τα αναχώματα ποταμών. Το έργο UrbanFlood έχει αναπτύξει αισθητήρες και σχετική τεχνολογία για την παρακολούθηση των αναχωμάτων των ποταμών και την έγκαιρη προειδοποίηση σε σχέση με τον κίνδυνο υποχώρησής τους. Οι υπόγειοι αισθητήρες παρακολουθούν την κατάσταση των αναχωμάτων και τις τυχόν αλλαγές στη στάθμη των υδάτων, καθώς και άλλους παράγοντες, όπως η θερμοκρασία, η υγρασία και οι μετακινήσεις της γης. Στη συνέχεια, οι πληροφορίες αυτές αξιολογούνται από το λογισμικό αναπαράστασης με μοντέλο, το οποίο είναι σε θέση να ενεργοποιεί τον μηχανισμό προειδοποίησης, εάν υπάρξει πρόβλημα. Το λογισμικό υπολογίζει την ταχύτητα με την οποία θα κατακλυσθεί ο χώρος αν το φράγμα υποχωρήσει, και μάλιστα προτείνει τους καλύτερους δυνατούς τρόπους για τη μετακίνηση των πολιτών σε ασφαλέστερες περιοχές.

Η επαναχρησιμοποίηση του νερού στην Ευρώπη — ποια είναι η γνώμη σας;

waterDDΗ παγκόσμια κλιματική αλλαγή ασκεί αυξανόμενη πίεση στους πόρους γλυκών υδάτων της Ευρώπης. Μολονότι το γεγονός αυτό δημιουργεί προβλήματα κυρίως σε άνυδρες περιοχές με χαμηλές βροχοπτώσεις και μεγάλη πυκνότητα πληθυσμού, ωστόσο είναι επίσης δυνατόν να επηρεαστούν αρνητικά και εύκρατες περιοχές με εντατικές γεωργικές, τουριστικές και βιομηχανικές δραστηριότητες. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα την αύξηση του ανταγωνισμού για υδατικούς πόρους μεταξύ των διαφόρων τομέων που χρησιμοποιούν νερό, πράγμα που αυξάνει την ανησυχία για την εξασφάλιση υδατικών πόρων υψηλής ποιότητας που προορίζονται για το πόσιμο νερό.

(συνέχεια…)

Ας βάλουμε ένα τέλος στη χρήση της πλαστικής σακούλας

Σήμερα, κάθε Ευρωπαίος χρησιμοποιεί 198 πλαστικές σακούλες μιας χρήσης τον χρόνο. Αυτό σημαίνει ότι κάθε νοικοκυριό χρησιμοποιεί 1 σακούλα την ημέρα. Ωστόσο, τα στοιχεία όσον αφορά την ετήσια χρήση διαφέρουν σημαντικά από χώρα σε χώρα της ΕΕ και κυμαίνονται από 4 σακούλες ανά άτομο στη Δανία και τη Φινλανδία μέχρι και 466 σακούλες στην Πολωνία, την Πορτογαλία και τη Σλοβακία.

Αλλάζοντας τη συμπεριφορά του καταναλωτή

Πολλές από τις χώρες της ΕΕ που έχουν επιβάλει υποχρεωτικά τέλη στη χρησιμοποίηση πλαστικής σακούλας μιας χρήσης διαπίστωσαν ότι οι καταναλωτές σταμάτησαν σε μεγάλο βαθμό να χρησιμοποιούν πλαστικές σακούλες, καθώς έπρεπε κάθε φορά να πληρώνουν γι” αυτές. Οι περισσότερες από τις 100 δισεκατομμύρια πλαστικές σακούλες που δίνουν κάθε χρόνο τα σουπερμάρκετ και άλλα καταστήματα χρησιμοποιούνται μόνο για 20 λεπτά περίπου. Χρειάζονται όμως εκατοντάδες χρόνια για να αποδομηθούν, ενώ κάθε χρόνο 8 δισεκατομμύρια τέτοιες σακούλες καταλήγουν σε ποτάμια και λίμνες ή ρυπαίνουν τους δρόμους και την ύπαιθρο.

Ολέθριες συνέπειες για το περιβάλλον

Οι πλαστικές σακούλες που πετάγονται στη θάλασσα συχνά καταλήγουν στο στομάχι θαλάσσιων ζώων και πτηνών, με μοιραίες πολλές φορές συνέπειες για τις φάλαινες, τις φώκιες και τους γλάρους, καθώς και για πολλά απειλούμενα είδη χελώνας. Στη Βόρεια Θάλασσα, το 94% όλων των πτηνών έχουν στο στομάχι τους πλαστικές ύλες. Στην άλλη άκρη της Ευρώπης, κατά μήκος της ακτής της Τοσκάνης, οι πλαστικές σακούλες αποτελούσαν το 73% των πλαστικών αποβλήτων που συνέλεξαν τράτες.

Η ΕΕ ευελπιστεί ότι το σχέδιό της θα συμβάλει στην αλλαγή νοοτροπίας του καταναλωτή και στη μείωση των αποβλήτων. Οι νέες προτάσεις αφορούν μόνο τις λεπτές σακούλες για ψώνια, καθώς αυτές είναι λιγότερο πιθανό να ανακυκλωθούν ή να επαναχρησιμοποιηθούν σε σύγκριση με τις σκληρότερες σακούλες.